Mogens Thorsen

Skipsfører, skipsreder og legatstifter.

Født 30. august 1790

Død 29. april 1863 

 Foreldre: Kjøpmann, senere skipsfører Ole Balle Thorsen (1744–1826) og Anna Knudsdatter Schmidt (1757–1832). 

Gift 9.12.1826 med Elisabeth (“Betha”) Heftye (28.3.1807–29.9.1888), datter av kjøpmann Thomas Johannessen Heftye d.e. (1767–1827) og Catharina Tschudi (1773–1807). 

Svoger til Henrik Thomassen Heftye (1804–64).

Mogens Thorsen var skipskaptein og reder. Han ble Christianias største og eneste rene skipsreder; for de øvrige rederne var skipsfarten sideordnet import- og eksportforretninger. Han er i ettertid mest kjent for legatet som ble innstiftet av ham og hans hustru Betha.Thorsen vokste opp i Christiania, som den gang var en utpreget handels- og sjøfartsby. I likhet med faren valgte han sjøen som arbeidsplass. Han fikk en dramatisk start som meget ung skipsfører. 1809 førte han sluppen Enterprise på en tur fra Stavern til Århus og trosset dermed den britiske blokaden under Napoleonskrigene. Sluppen ble oppbrakt av en britisk fregatt. Under sterk storm lurte Thorsen prisemannskapet til å legge om kursen, så båten havnet i nærheten av Kragerø istedenfor i Sverige. Her hentet han hjelp, overmannet prisemannskapet og reddet sluppen. Thorsen fortsatte som skipper til midten av 1830-årene; sitt rederi grunnla han i slutten av 1820-årene. Da han gikk over til å bli reder på heltid, utvidet han stadig sin flåte. Til å begynne med satset han på eldre skip, men gikk over til å bygge egne båter. Dette var ikke vanlig blant samtidens redere. Han skilte seg også ut fra sine kolleger ved systematisk å satse på store skip. Fra 1850-årene ble det etablert en rekke rederier til å ta seg av den økende emigrantfarten til Nord-Amerika, og Thorsens rederi var det ledende i denne trafikken fra starten. 1837 ble Thorsen valgt inn i Christianias representantskap (bystyre); det var hans eneste offisielle verv.

Thorsen fikk et betydelig tilskudd til sin formue ved sitt ekteskap med Betha Heftye fra den velhavende bankierfamilien Heftye. 1835 kjøpte de løkken Bellevue ved Drammensveien, hvor de tilbrakte sommermånedene. Ekteparet Thorsen var uten livsarvinger, og ved et felles testament av 1863 skulle en betydelig del av deres formue (200 000 spesidaler) gå til en stiftelse til beste for “50 værdige uforsørgede Enker og ugifte Kvinder af den dannede Klasse”. Stiftelsen skulle ligge på en del av løkken. Etter den lengstlevende død skulle planene settes ut i livet. Ved Betha Thorsens testament av 1886 fikk stiftelsen navnet “Mogens Thorsens og Hustrus Stiftelse». 2 år senere døde Bertha Thorsen. Før deler av løkken ble solgt, regulerte kommunen trafikkåren Bygdøy allé tvers igjennom eiendommen. Byens ledende arkitekt Henrik Bull tegnet en 100 meter lang bygning på sørsiden av den nye gaten. Stiftelsens slottslignende bygning var innflytningsklar 1896. Leieboerne fikk fri bolig, kombinert stue og soveværelse og kjøkken pluss et årlig bidrag på opptil 380 kr. 1956 kjøpte Norsk Hydro eiendommen, rev bygningen og oppførte sitt nye kontorbygg. Som kompensasjon fikk stiftelsen et nytt hus i nabolaget, omtrent ved utløpet av den gaten som 1896 fikk navnet Mogens Thorsens gate.

I sitt testament av 1886 opprettet Betha Thorsen et fond, “Mogens Thorsens og Hustrus Understøttelsesfond for Sømænd”, der avkastningen skulle gå til verdige, trengende sjømenn, fortrinnsvis slike som hadde vært i Thorsens tjeneste. 

Om Mogens Thorsen var medlem av Christiania Sømandsforening vites ikke med sikkerhet, men mye taler for det. Da han døde i 1863 hadde foreningen eksistert i 17 år. Hans minne lever videre i form av et maleri som henger i Christianiasalongen og en marmorbyste i trappenedgangen til selskapslokalene.

Kilder og litteratur

 Nicolaysen, bd. 5, 1894

A. Collett: Gamle Christiania-Billeder, 1909

Fr. Schroeter: Navigasjonsundervisningens historie, 1917

S. C. Hammer: Kristianias historie, bd. 4, 1923

Den norske sjøfarts historie, bd. 2:3, 1935

“Byens fedre”, artikkel i Aftenp. 7.12.1956

Ø. Anker: biografi i NBL1, bd. 16, 1969

J. E. Myhre: Hovedstaden Christiania, bd. 3 i Oslos historie, 1990

Arne Hartmark: Havet - vår arbeidsplass i 150 år, 1996

Portretter m.m.   

Maleri av Christian Meyer Ross, u.å.; Mogens Thorsens Stiftelse, Oslo

Maleri av ukjent kunstner, u.å.; Oslo Sjømannsforening